Archive for the 'Privatisierung' Category

Kyrgyz Opposition Starts to Mobilize for Spring Season?

Though big news agencies like Akipress do not report about it or do so only sketchily, recent events in Kyrgyzstan indicate that people in this liberal hotbed on Central Asia start once again to mobilize for protest. So far those indicators are not too many and they seem neither coordinated not professionally organized. However, comparing the situation with spring in 2009 or 2008 it looks like the impact of such mobilization might be different this time.

This difference becomes visible if one observes the fight between the administration of the authoritarian Kyrgyz state and liberal or reform-oriented social forces for the control over new media. Political events in Kyrgyzstan are usually reduced in official news services to short head-lines if mentioned at all (at least since end-2007). With new media establishing itself in Central Asia, alternative sources exist to report about incidents in the region. And my impression is that people make use of this alternative and start building up new networks that help to formulate public opinion and, in the long run, eventually will lead to coordinated attempts to publicly articulate it.

Recently human rights activists in Kyrgyzstan launched a series of legal procedures to question repressive regulations regarding the right of assembly and criticize the energy policy of the government. The latter had introduced new tariffs for energy and water supply in January, causing a public outcry among people in the republic who often barely manage to meet basic needs. This outcry now seems to take the shape of protest as indicated by first meetings in the town of Naryn in the East of Kyrgyzstan.

Last week events turned international when one of the top advisors to the president’s son, Maksim Bakiev, was declared wanted by an Italian court. Evgenii Gurevich, former head of the consulting and investment firm ‚MGN Group‘ and one of the directors of the Kyrgyz Asian Universal Bank in the past, is accused of being involved in large scale money laundering for the Calabrian mafia (N’Drangheta). Gurevich has been active coordinating investment projects in the Kyrgyz Republic, overseeing the privatization process of the energy sector and assisting in reforms of the country’s economy. He is the deputy head of the newly formed state body ‚Central Agency for Development, Investment and Innovation that claims responsibility for all investment activities in the Republic and is headed by Maksim Bakiev. After the warrant was issued Gurevich left his position and announced his full cooperation with the Italian LEA to clear his name.

For the opposition this last event was just the public confirmation of long-developed suspicions that president Bakiev and his family are privatizing the country’s assets to enrich themselves. Raising its voice, the opposition, for the first time in many months, finds itself in the advantageous position to get its message through to a frustrated population. This seems to be possible not least because of new media, the Internet, to distribute information and get connected. On-line forums, E-mail lists, alternative news website and on-line newspapers, Twitter and Facebook, seem to offer new chances to network and exchange ideas and opinions. A basic guarantee to actually build up coordinate efforts to articulate alternative political agendas. And, if wished for, to organize political action.

The powers-that-be are not watching motionlessly. Recent reports from observers tell about disruption in browser connections, websites that carry oppositional opinions are being blocked. Attempts to send out information about events in Kyrgyzstan to the outer public are being disturbed and chances for the public to inform itself are being hindered. The interferences are even getting official when local radio stations stop the transmission of the Kyrgyz Broadcasting Service of Radio Free Europe / Radio Liberty, ‚Azattyk‘, as has been reported recently. The difference this time seems to be that it appears not to be a single event without any further reverberations. But it presents itself as one event in a whole chain of events that further structure a new line of contention between political opponents:

It thus helps to inform observers that struggle is on its way and is developing. And it thus offers others to position themselves and formulate an opinion.

The fact that the event present itself among other similar events and can be observed as such speaks of the inefficient response of the government to interfere in oppositional plans (from the government’s point of view). Usually events are made single occurrences; chances to discursively connect them are repressed. If people are enabled to tell coherent stories of political developments they can, as mentioned before, position themselves and start reflecting. Such opportunities must be repressed cause they can cause danger to an authoritarian regime. This time the government faces a situation, where its attempts to repress become just other events in a line of events. The isolation of events becomes more difficult.

A typical reaction is more repression. This weekend another young, reform-oriented activist, Timur Shaikhutdinov, was attacked and beaten up by unknown assailants. Most observers believe that the attack is politically motivated and aims at preventing Shaikhutdinov to pursue his protest against the decision of the major telecommunication companies in Kyrgyzstan to raise tariffs for mobile connections:

What was planned as a protest against companies turned political once the activists, next to Shaikhutdinov, Urmat Kazakbaev, and Gul’shajyr Abdrasulova, planned to hold a protest in front of the White House, the government’s seat. Demonstrations to government buildings are forbidden in Kyrgyzstan in accord with a very repressive law on the right of assembly. The activists sued the city administration which denied their request to organize a picket. The court rejected their claim which leads to the matter becoming even more political.

Next Wednesday the opposition plans to organize a meeting, a so called Kurultay, to gather people from all over Kyrgyzstan to articulate protest and shape political opinion and bring forward political claims. The city tries to prevent this event from becoming a public one but seems to be unsure of how to do so. At least Major Tuleev did not outright forbid it but tries to persuade the oppositioners to shift it from the central square Ala-Too to one of the main buildings, like the Philarmonia. It will now be interesting to observe how the opposition will handle the delicate situation and if the effect of the new media, connecting people and offering chances to formulate an opinion, can already translate into collective action on the streets.

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Civil Society Detects Discrepancies in Sale of State Electricity Distributor

Head of the NGO ‚Interbilim‘, Asiya Sasykbaeva, recently issued an open letter addressed to the Kyrgyz Minister of State Property, Tursun Turdumambetov. In it she asks about the circumstances of the sale of shares from one of the main electricity distributors in the country, ‚Severoelektro‘. She find that the price, for which the shares were sold, does not match with recent estimates according to which the shares must have been cost several times more.

She also holds that the tender organized for the sale of the shares from ‚Kyrgyztelekom‘, the main Kyrgyz telecommunications operator, did not match standards for transparency and publicity. The law stipulates that tenders must been announced in advance in public media and the public granted access to all information relating to the tender. Sasykbaeva claims that such rules were not complied to and asks the Minister to provide the public with all relevant information.

The letter is written in Russian and can be found on the Website of the Social Democratic Party.

I will pose it here in the form it was distributed through the Kel-Kel E-mail list:

Министру государственного имущества
Т.Турдумамбетову
Кыргызской Республики

Уважаемый господин Т.Турдумамбетов,

5 февраля 2010 г. на пресс-конференции в КНИА «Кабар» Вы официально сообщили о продаже государственного пакета акций ОАО «Северэлектро» акционерному обществу «Чакан ГЭС» за 3 млн. долларов . Также Вами была озвучена информация о продаже 78% акций ОАО «Кыргызтелеком» за 40 млн. долларов США консорциуму, в состав которого входят четыре юридических лица.

Широкой общественности неизвестны обстоятельства продажи ни распредкомпании,  ни «Кыргызтелекома».

В 2008 году, по информации тогдашнего Премьер – Министра И.Чудинова, ОАО «Северэлектро» была оценена независимым ЗАО «Славянский Восток» в 137 млн. долларов. Продажа распредкомпании за озвученную Вами сумму вызывает закономерные вопросы:

– Какими активами располагает покупатель ОАО «Чакан ГЭС» и из каких источников собирается оплачивать свои инвестиционные обязательства в размере 74 млн. долларов США пере государством?
– Какой тарифной политики на электроэнергию планирует придерживаться покупатель на ближайшие 10 лет?
– Какова дебиторская задолженность распредкомпании и учтена ли она при ее продаже?
– Какие санкции предусмотрены в Инвестиционном соглашении, в случае, если покупатель не выполнит принятых обязательств?

Относительно продажи госпакета акций ОАО «Кыргызтелеком»  консорциуму из четырех компаний мы просили бы также ответить на несколько вопросов:

– Когда и в каких СМИ было объявлено о повторном тендере на продажу «Кыргызтелекома» ?
– Когда проходило заседание конкурсной комиссии по рассмотрению заявок на покупку госпакета акций ОАО «Кыргызтелеком»?
– Получила ли общественность возможность наблюдать, как проходило заседание конкурсной комиссии?
– Кто еще, кроме выигравшего консорциума, принял участие в тендере?

В дополнение к озвученным вопросам мы просим Вас предоставить инвестиционные соглашения, на основании которых проведена купля – продажа государственного пакета акций ОАО «Северэлектро» и ОАО «Кыргызтелеком», а также своевременно разместить на сайте всю информацию, имеющую отношение к продаже объектов государственной собственности.

Настоящий запрос мы просим рассматривать как реализацию нашего права на получение информации. В соответствии с  законом КР «О доступе к информации» (ст.2 гл.1) «обязанности по предоставлению информации возлагаются на все государственные органы и органы местного самоуправления», при этом законом также предусмотрено «обеспечение непосредственного доступа к документам и материалам государственных органов и органов местного самоуправления».

С уважением,

Асия Сасыкбаева,
директор Центра «Интербилим»

The official version can be downloaded here (pdf): Interbilim_OpenLetter

Kyrgyzstan auf dem Weg zum Feudalwesen

Man ist schon ein wenig geschockt. Da tritt der kyrgyzische Präsident vor dem Parlament auf, erklärt die größte administrative Strukturumwandlung seit Jahren, und es bleibt ruhig. Sowohl in der Öffentlichkeit als auch auf analytischer Ebene. Sicher, die Ansammlung präsidialer Bewunderer mit Namen Ak-Zhol drückte ihre zutiefste Zufriedenheit aus ob der angekündigten Pläne. Und der ein oder andere Experte erklärte, dass das alles grandios sei, was passiere, dass endlich die Reform beginne, oder aber man verdammte alles als Simulation von Wandel, der gar keiner ist.

So langsam aber macht sich der Eindruck breit, dass tatsächlich ein Wandel vollzogen wird. Der flächendeckende Raub an der Gesellschaft wird in formale Strukturen gegossen. Es entsteht die politische Figur eines Feudalwesens, bei dem sich die herrschende Familie als offiziellen Machthaber feiern lässt und sich in der Exploitation der Untergebenen engagiert.

Entscheidend bei dieser Neugestaltung der Strukturen der exekutiven Macht im Staat ist nicht allein die zunehmende Unterordnung von Regierungskompetenzen unter die direkte Kontrolle des Präsidenten, sondern auch die Besetzung entscheidender Stellen in der mit der Verwaltung dieser Kompetenzen betrauten Agentur mit Verwandten des Präsidenten. Wie ein Kommentar in der Zeitung ‚Delo No. ..‘ konstatiert, befindet sich mit dem Bruder des Präsidenten Zhanysh Bakiev als ihrem Leiter bereits eine der unbekanntesten Sicherheitsagenturen des Landes, der ‚Dienst für Staatlichen Schutz‘, unter der ausschließlichen Kontrolle der Familie Bakiev. Nun wurde mit der Ernennung von Maksim Bakiev, dem älteren Sohn des Präsidenten, auf den Posten des Direktors der neu geschaffenen ‚Zentralen Agentur der Kyrgyzischen Republik für Entwicklung, Investitionen und Innovationen‘ auch die Verwaltung der staatlichen Finanzströme in Familienhände genommen. Spekuliert wird außerdem auch darüber, dass mit Marat Bakiev, dem zweiten Sohn des Präsidenten, in Bälde der Staatliche Geheimdienst, reorganisiert als ‚Staatlicher Dienst für nationale Sicherheit‘, von einem Familienmitglied der Bakievs geleitet werden wird.

Sicherheitskräfte und Finanzströme unter der Kontrolle einer Familie, an deren Spitze ein Politiker steht, der 2005 im Zuge der Tulpenrevolution antrat mit dem Versprechen, Vettern- und Günstlingswirtschaft zu beenden. Sorgevoll stimmt bei dieser Entwicklung weniger die Tatsache, dass hier passiert, was in den anderen zentralasiatischen Ex-Sowjetrepubliken bereits die Norm ist, sondern die Brutalität und Zielgerichtetheit, mit der dieser Umschwung von Statten geht. Bakiev schreit geradezu hinaus in die Öffentlichkeit, wie wenig in die Meinung selbiger interessiert. Ungebunden durch formale Restriktionen und umgeben von einem Herr opportunistischer Politiker wie der Brüder Kongantiev, dem Toraga Aitibaev, Abgeordneten wie Masaliev, Isabekov, Ormonov, Torobaev und Zijadin Zhamaldinov und schließlich ewigen Autoritaristen wie Madumarov oder Sutalinov, kann sich der Präsident es nun erlauben, öffentlich die Plünderung der verbleibenden Ressourcen im Land in Angriff zu nehmen.

So wird beispielsweise nicht nur der Staatliche Geheimdienst komplett der Verwaltung des Präsidenten untergeordnet, die von Maksim Bakiev von nun an geleitete ‚Zentrale Agentur‘ übernimmt auch so primäre Regierungsaufgaben wie die Erstellung des nationalen Budgets, womit die (theoretisch mögliche) Kontrolle durch das Parlament der Vergangenheit angehört. In Verbund mit der durch Maksim von heute an verwalteten Aufgabe der Betreuung von Investitionen kann man nur hoffen, dass bei der anstehenden Plünderung des Volksvermögens in Form von Privatisierungen Brotkrümeln abfallen, die sich vielleicht als Effizienzsteigerung der sowieso schon völlig maroden Infrastruktur des Landes realisieren.

Allerdings: zu befürchten steht das Gegenteil. Und sollte dann jemand protestieren wollen, bekommt er Besuch von Bakievs Verwandtschaft.

Winterschlussverkauf in Kyrgyzstan

Es ist was los in KG. Chudinov, der neue Premier Kyrgyzstans seit Ende Dezember 2007, war gar allzu bemüht, um bei seiner ersten Auslandsreise nach Moskau bei Miller vorzusprechen und ihn zu einem Investment in Kyrgyzstan zu bewegen. Anscheinend hat es geklappt. Gazprom wird in den nächsten Jahren den Gassektor in der Republik übernehmen, sich den – noch – staatlichen Monopolisten Kyrgyzgaz einverleiben (86% der Aktien gehören dem kyrgyzischen Staat) und dann die Exploration möglicher Fundstätten vorwärtstreiben. Ob die Aufgabe von Kyrgyzgaz, nämlich die Bewohner der Republik mit Gas zu versorgen, dabei im Vordergrund der Expansionspläne Gazproms steht, bleibt Spekulation. Gazprom muss schließlich befürchten, dass Turkmenistan in nicht allzu ferner Zukunft die Lieferungen drosseln wird (China will seinen Anteil am turkmenischen Gas). Ob Kyrgyzstan hier Ersatz bieten kann, darf natürlich bezweifelt werden (eigentlich unmöglich bei den geringen Reserven), aber fragen kann man schon, ob sich Gazprom mit den Tarifzahlungen zufrieden geben wird, die kyrgyzische Nutzer aufbringen können oder ob man nicht gleich alles an den zahlungskräftigeren Westen weiterverscherbelt …

Es riecht ein bisschen nach dem Ausverkauf, den 2003 Tanaev mit Kumtor ins Rollen gebracht hatte, der größten Goldmine des Landes in der Issyk-Kulskaja Oblast. Alles soll besser jetzt als morgen privatisiert werden. Die Partner (Russische und Chinesische Multis) stehen Spalier und warten nur auf das Zeichen. Und im Zhogorku Kenesh scheint niemand auch nur Interesse zu zeigen für die Formen der Ausschreibung, für den Erhalt eines Mitspracherechts des Staates oder einfach grundlegende Regeln der Transparenz.

Gleichzeitig frieren in Kyrgyzstan die Menschen. Seit Wochen eine Kältewelle, zu wenig Gas wegen überhöhter Preise in Uzbekistan und ständig Stromausfäll, da alle Menschen das fehlende Gas mit dem Anschmeißen von Obogrevateli zu kompensieren versuchen. Auf einer Veranstaltung erzählte gestern noch der deutsche Botschafter in Kyrgyzstan, Grewlich, von den Bronchenproblemen seiner Botschaftsmitarbeiter, da in Kyrgyzstan die Menschen nun anfangen, alte Reifen und Altöl zu verbrennen, damit es wenigstens ein bisschen warm ist. Ob das nun so stimmt, mag dahingestellt sein, aber dramatisch ist die Lage schon. Um die Jahreswende herum erfroren auf Grund des Frosts gleich duzende Menschen allein in der Hauptstadt Bischkek.

Ob die Privatisierungspläne der Regierung und des Präsidenten Abhilfe für zukünftige Winter schaffen können, möchte ich stark bezweifeln. Das Reinholen von Profis ist wichtig, keine Frage. Die überbordende Intransparenz des ganzen Prozesses, die Eile, mit welcher der Ausverkauf betrieben wird ist allerdings kein gutes Zeichen. Man wird den Eindruck nicht los, dass hier einfach Filetstücke verscherbelt werden sollen, damit sich ein paar hochdotierte Herren in Kyrgyzstan (besonders eben Chudinov, Balkibekov und die Spitzen der staatlichen Energiebetriebe (not to mention BAKS und seine Entourage) die Taschen vollschaufeln können.

In einem Interview für die russische Zeitung Moskovskij Komzomolec sprach Chudinov dann auch folgerichtig von den Kyrgyzen und das wir (die Russen) verstehen müssten, dass sie nun unabhängig seien und wir uns darauf einstellen sollten. Klar, wo da die Loyalität hängt. Ganz sicher nicht bei Kyrgyzstan und seinen Bewohnern 😦


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